Selecteer een pagina
Friday 16 November 2018
Home » Fortune Cookies

Fortune Cookies

Fortune Cookies – oftewel Chinese Gelukskoekjes – wie kent ze niet. Al was het alleen maar uit de film. Het zijn kleine krokante koekjes met een boodschap binnenin. Fortune Cookies worden in Chinese restaurants meestal na het eten bij het dessert geserveerd. Dit is vreemd genoeg een typisch gebruik in de Westerse wereld, met name in Amerika. En niet zoals je misschien zou verwachten een Chinees gebruik. Hoe dan ook de meeste mensen vinden Fortune Cookies leuk en een tikkeltje spannend.

Deze knapperige koekjes hebben de vorm van een dubbelgevouwen halve maan en worden gemaakt van meel, suiker, olie, eiwitten, snufje zout en eventueel wat vanille. Als je het Fortune Cookie openbreekt, vind je binnenin een smal reepje papier waarop een boodschap staat. Deze boodschap kan van alles zijn, een gelukwens maar ook een “waarschuwing” of voorspelling, of een Chinese spreuk (wijsheid) met vertaling. Ook kan de boodschap vergezeld zijn van een lijst van nummers, welke door sommigen geïnterpreteerd worden als zijnde gelukkige loterijnummers.

Hoewel de meesten onder ons de boodschap niet serieus nemen, zijn er toch een paar regeltjes “as part of the game”. Zo zou je het koekje niet moeten op eten als de voorspelling niet “gelukkig” is en juist wel moeten op eten bij een goede voorspelling. Ook wordt gezegd dat de voorspelling niet uit komt als je de boodschap hardop voorleest. Wil je het nog spannender doen, eet dan eerst het gehele koekje op en lees daarna pas de voorspelling.

Hoe zijn de Fortune Cookies ontstaan? Hierover bestaan verschillende versies. Eén ding is zeker, het is een typische Westerse uitvinding. Het woord “Fortune Cookies” bestaat niet eens in het Chinees, zelfs Chinezen duiden deze koekjes aan met hun Engelse benaming, omdat er geen Chinese term is voor dit fenomeen. Ook de Chinese wijsheden in de koekjes zijn doorgaans niet authentiek, maar verzonnen door westerlingen met een ruime fantasie.
De versie over het ontstaan van de Fortune Cookies die het meest gehoord wordt, is die van Makoto Hagiwara.

Makoto Hagiwara met zijn dochter

Hagiwara was een Japans-Amerikaanse immigrant die verantwoordelijk was voor het creëren en onderhouden van de Japanese Tea Garden in het Golden Gate Park in San Francisco (Californië). Hagiwara werkte als landschaps-architect in de Japanese Tea Garden van 1895 tot aan zijn dood in 1925. Daarnaast bezat hij een Teahouse in San Francisco.
Hagiwara creëerde een koekje gebaseerd op een traditionele Japanse cracker waarin hij een reepje papier met een boodschap stopte. In eerste instantie waren deze boodschappen zogenaamde “thank you notes”. Hij liet zijn koekjes bakken door de Benkyodo Bakery en introduceerde zijn creatie in 1915 op de Panama-Pacific Exhibition in San Francisco. De Benkyodo Bakery behoorde tot de Benkyodo Company, één van de eerste businesses companies in Japantown, in San Francisco’s Geary Boulevard, opgericht door Suyeichi Okamura in 1906.
Toen de Benkyodo familie geïnterneerd werd tijdens W.O. II was het bedrijf genoodzaakt te sluiten. Na de oorlog werd het bedrijf heropend en in 1951 nam Suyeichi’s zoon, Hirofumi het succesvolle bedrijf over. In 1959 verhuisde het bedrijf naar Sutter and Buchanan Street in San Francisco, waar het tegenwoordig nog zit. In 1990 namen Ricky and Bobby, de twee zonen van Hirofumi, het bedrijf over van hun vader. Tot aan de dag van vandaag is de Benkyodo Bakery nog steeds één van de meest bekendste leveranciers van Fortune Cookies.

Na de 2e Wereld Oorlog werd het in Chinese restaurants in Amerika een gewoonte om na de maaltijd deze koekjes te serveren, die inmiddels de benaming “Fortune Cookies” hadden gekregen. In korte tijd werden deze Gelukskoekjes zeer populair.
Voor de 20e eeuw werden de Fortune Cookies allemaal met de hand gemaakt met behulp van chopsticks. Na de uitvinding van de Fortune-Cookies-machine die het deeg automatisch vouwt en er de papieren boodschap in stopt, veranderde het vervaardigen van deze Gelukskoekjes in een massa-productie. Tengevolge hiervan daalde de prijs drastisch en werden de koekjes in nog meer Chinese restaurants geserveerd en werden aldus nog bekender in Amerika en later ook in andere westerse landen.

Fortune Cookies nog met de hand gemaakt

Ook over het ontstaan van de Fortune-Cookies-machine doen verschillende versies de ronde. Sommige zeggen dat deze is uitgevonden door Shuck Yee uit Oakland (Californië), anderen beweren dat in 1964 Edward Louie van de San Francisco’s Lotus Fortune Cookie Company deze machine heeft uitgevonden.

Fortune Cookies van nu worden allang niet meer alleen in Chinese restaurants geserveerd na de maaltijd. De koekjes worden tegenwoordig bij allerlei gelegenheden gebruikt; bij ons eigenlijk weinig bekend, maar in Amerika des te meer. Denk hierbij aan huwelijken, geboortes, Valentine’s Day en customized promo Fortune Cookies voor bedrijven om op beurzen uit te delen aan bezoekers of extra mooi verpakt in luxe blikken als kado voor hun klanten. Ook zijn er vandaag de dag voor speciale gelegenheden zogenaamde Giant Fortune Cookies te krijgen.
Als je even op internet Googled kun je genoeg inspiratie op doen voor spreuken – zowel serieus als zeer komisch – voor het geval je zelf eens deze leuke Gelukskoekjes wilt maken.

Hieronder zie je een paar voorbeelden van “moderne” Fortune Cookies.

Fortune Cookie met komische tekst

Fortune Cookie voor een huwelijk

Fortune Cookie voor Valentine’s Day

Fortune Cookie voor een verjaardag

Customized promo Fortune Cookies voor Skype